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Babilla: vendida como carne de pescado

La babilla es una de las especies más comunes y abundantes en todos los ambientes del país.

El Caiman crocodilus, más conocido como babilla, cachirre o babo, es considerado un cocodrilo de tamaño pequeño: de hasta 2,8 metros en los machos y 1,8 metros en las hembras.

Cuenta con una amplia distribución en el continente americano, que abarca países como Brasil, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guayana Francesa, Guyana, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, Surinam, Trinidad y Tobago y Venezuela. La especie fue introducida en Cuba, Puerto Rico y Estados Unidos.

En Colombia hay identificadas tres subespecies: Caiman crocodilus fuscus en las cuencas del Caribe, Magdalena y Pacífico; Caiman crocodilus crocodilus en las del Amazonas y Orinoco; y Caiman crocodilus apaporiensis en Amazonas. “Es una de las especies más comunes y abundantes en todos los ambientes del país”, anota Acosta.

Según el libro Biología y conservación de los Crocodylia de Colombia del Instituto Humboldt, las densidades de las babillas pueden cambiar drásticamente entre la época de lluvias y seca, sobre todo en las regiones con regímenes climáticos estacionales como los llanos colombo-venezolanos. “Allí se han registrado hasta 1.500 individuos por hectárea durante la época seca y tan solo 0,45-0,60 ejemplares por hectárea en las lluvias”.

El documento afirma que las babillas son objeto de consumo por parte de indígenas, comunidades afrodescendientes y colonos prácticamente en toda su área de distribución. Sin embargo, en algunas zonas se han visto afectadas por el deterioro de los ecosistemas.

La babilla cuenta con una amplia distribución en todo el continente americano. Fotos: Felipe Villegas (Instituto Humboldt).

En La Mojana sucreña y en general para toda la región del Caribe, el deterioro del hábitat terrestre y acuático afecta en gran medida a la especie. Estos incluyen deforestación, taponamiento de ríos, desecamiento de ciénagas, vertimiento de metales pesados y agroquímicos”.

En la región Caribe, los cazadores y comerciantes engañan a la ciudadanía con la carne de esta babilla. “En la época de Cuaresma, las babillas son altamente cazadas para comercializar su carne. Sin embargo, en los mercados las venden como carne de bagre o pescado salado, uno de los platos típicos de la costa durante la época de Semana Santa”, expresó Acosta.

El investigador del Humboldt precisa que la carne de babilla no es vista como un manjar, como sí ocurre con la hicotea. “Por ejemplo, en las zonas rurales las cazan para darle la carne a los perros. Ni siquiera los indígenas la consideran como una gran fuente de proteína: prefieren la carne de las tortugas”.

La carne de babilla en muchas ocasiones es vendida como bagre o pescado salado. Fotos: Jhon Barros.

La cacería ilegal de babillas en las cuencas Caribe y Magdalena es sin duda la de mayor impacto sobre las poblaciones en todo el país. Sin embargo, la especie cuenta con varias medidas de conservación, como programas en La Guajira y Atlántico, zoocriaderos y trabajo comunitario para monitorear las poblaciones naturales y liberaciones.

El Libro Rojo de los reptiles precisa que, aunque la babilla tiene una amplia distribución y es consumida en toda su área, las subpoblaciones en el Caribe y Magdalena-Cauca son objeto de gran impacto por el sobreaprovechamiento y degradación del hábitat. “No obstante, en el resto del área de distribución las subpoblaciones parecen estar en buenas condiciones”.

Acosta cataloga a las babillas como uno de los grupos de animales más importantes en ambientes anfibios. “Es uno de los grandes depredadores en los ecosistemas donde habita, Puede regular poblaciones de diversos animales y transportar nutrientes de un lado a otro”.

Fuente: Instituto Humboldt

Marzo 17 de 2020

Escrito por en 18 marzo, 2021. Archivado en REGIONES. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.