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Una silla de ruedas resistente aumenta la movilidad en la posguerra de Colombia

El ex oficial militar colombiano William Loaiza posa para un retrato en su casa en Medellín. Loaiza fue víctima de una mina terrestre mientras luchaba en la guerra civil de más de medio siglo del país y perdió ambas piernas. Foto: Megan Janetsky/El mundo

Por Megan Janetsky

Hace siete años, la vida de William Loaiza cambió para siempre.

El ex soldado militar colombiano fue encerrado en una batalla con guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en el norte de Colombia. Estaba caminando a través de las selvas sofocantes cuando pisó una mina terrestre y se arrancó ambas piernas.

«Inicialmente, pensé que toda mi vida había terminado«, dijo Loaiza, sus dedos tocando el brazo de la silla de ruedas que ahora usa para moverse.

En ese momento, Loaiza se convirtió en una de las casi 200,000 personas en Colombia que viven con una discapacidad como resultado del medio siglo de guerra civil, 12,000 de las cuales también fueron víctimas de minas terrestres antipersonal que salpicaron áreas rurales.

A medida que Colombia ahora lucha por garantizar una paz duradera, las vastas montañas del país, las carreteras rocosas y sin pavimentar y los pastizales que se extienden representan algunas de las mayores amenazas para personas como Loaiza, que deben navegar por terrenos irregulares en sillas de ruedas.

Pero un proyecto innovador de investigadores de las universidades más grandes de Colombia en la ciudad de Medellín puede actuar como una solución: la «Silla Todoterreno«, o la «Silla todo terreno«, diseñada específicamente para las víctimas del conflicto armado colombiano.

La silla de ruedas está hecha de magnesio liviano que a menudo se usa en equipos de alta calidad para atletas, tres ruedas de servicio pesado destinadas a enfrentarse a los terrenos más difíciles y palancas como remos de canoa destinados a empujar al usuario hacia adelante a altas velocidades.

Los científicos en Medellín prueban un prototipo de la «Silla Todoterreno» pesándolo y colocando la silla en un artilugio estilo cinta rodante para simular los terrenos escarpados que la silla tendrá que enfrentar en las zonas rurales de Colombia. Foto: Megan Janetsky/El mundo

La Silla podría ofrecer soluciones no solo a las comunidades locales que salen del conflicto, sino a las víctimas de todo el mundo que luchan con los mismos obstáculos.

«Dijimos una silla de ruedas precisamente porque había una gran cantidad de personas afectadas … por el conflicto«, dijo el investigador Félix Echeverría de la Universidad de Antioquia, y un líder en el proyecto. «Y en las ciudades, tienen estas posibilidades, pero en las zonas rurales, hay muy pocas opciones».

Investigadores de la Universidad de Antioquia, la Universidad Pontificia Bolivariana y la Universidad de Medellín asumieron el proyecto en 2016 después de que el gobierno colombiano firmó un pacto de paz con las FARC. Su objetivo era combinar sus especialidades científicas para inventar algo que abordaría las nuevas luchas que enfrentan las comunidades «post-conflicto«.

El grupo descubrió que las víctimas con discapacidad a menudo regresaban a sus hogares rurales, devastados por la guerra, sin recursos, e incapaces de maniobrar en el terreno accidentado.

Ese fue el caso de Loaiza, quien se mudó de su pequeña ciudad del norte de Colombia a Medellín porque el área no tenía opciones de tratamiento para sus piernas después del accidente y no estaba lo suficientemente desarrollada para que pudiera vivir de manera sostenible. Lo llamó un sentimiento de «impotencia«.

“No tenía ningún tipo de movilidad. … La mayoría de las calles no están pavimentadas, por lo que las ruedas se atascarían. No puedes continuar con normalidad, con libertad. Estás atrapado en las calles «.

William Loaiza, ex oficial militar, Colombia 

«No tenía ningún tipo de movilidad«, dijo Loaiza. “La mayoría de las calles no están pavimentadas, por lo que las ruedas se atascarían. No puedes continuar con normalidad, con libertad. Estás atrapado en las calles «.

El subdesarrollo constante de las antiguas zonas de conflicto ha sido un problema fundamental en Colombia. A pesar de las promesas del gobierno colombiano en su pacto de paz de 2016 con las FARC para desarrollar zonas rurales que fueron inalcanzables por décadas de derramamiento de sangre, muchas de esas promesas siguen sin cumplirse años después.

Las carreteras sin pavimentar y la falta de acceso a los servicios básicos han reducido las tensiones políticas y han dejado a los colombianos con discapacidades viviendo con obstáculos persistentes. Esas tensiones llegaron a un punto crítico a fines de agosto cuando los ex líderes de las FARC anunciaron que se estaban rearmando, en gran parte, dijeron, porque el gobierno colombiano no cumplió con las facetas clave de los acuerdos, como el desarrollo.

La impotencia era un sentimiento compartido entre muchas personas con discapacidad en esas zonas, dijo Paula Chacón, una investigadora que construye la Silla Todoterreno. Ella y otros científicos han trabajado con Loaiza y otros dos usuarios de sillas de ruedas para garantizar que la construcción de la silla se ajuste a sus necesidades.

La investigadora Paula Chacón construye el mecanismo de propulsión de la silla de ruedas con un colega en un taller en Medellín. Foto: Megan Janetsky/El mundo

La silla se ha enfrentado a una serie de pruebas en el laboratorio de Chacón, se ha estrellado, se ha caído miles de veces y se ha estrellado sobre una máquina de estilo de cinta de madera que simula los tipos de carreteras que pronto puede soportar. Los tres usuarios han jugado un papel decisivo en la modificación de varios prototipos a medida que se producían las pruebas.

Chacón dijo que el material liviano y el mecanismo de propulsión no solo permiten al usuario andar sobre rocas, raíces y más, sino que también deja energía de reserva que normalmente se desperdiciaría en el movimiento básico para otras actividades como la interacción comunitaria, el trabajo y la educación. La dependencia de la familia y los amigos de simplemente salir de la casa o viajar por la calle se desvanecería.

«Ahora que pueden tener más autonomía, no tienen que limitarse, quedarse en sus hogares porque no tienen las herramientas para moverse de manera adecuada y eficiente».

Paula Chacón, investigadora

«Ahora que pueden tener más autonomía«, dijo Chacón, «no tienen que limitarse, quedarse en sus hogares porque no tienen las herramientas para moverse de manera adecuada y eficiente».

Si bien existen sillas de estilo similar en todo el mundo, su construcción más compleja y el uso de materiales más costosos como la fibra de carbono los hacen más artilugios de lujo dirigidos a los atletas. Los precios, que van desde $ 3,000 a $ 9,000 dólares, son en gran parte inaccesibles en lugares como Colombia, que todavía sufren altas tasas de pobreza y desempleo.

La accesibilidad era clave, dijo Echeverría, por lo que los científicos mantuvieron el diseño simple y utilizaron magnesio, un metal abundante en la corteza terrestre, para poder construir el producto de forma local y económica.

«Los atletas usan mucho magnesio porque es muy liviano«, dijo Echeverría. «En los casos de personas con discapacidad, no son atletas, son simplemente personas que no tienen una solución a la mano».

Los investigadores que lideran el proyecto de sillas de ruedas, Paula Chacón y Alejandro Zuleta, posan dentro de sus talleres en Medellín, en la Pontificia Universidad Bolivariana de Colombia. Foto: Megan Janetsky/El mundo

Para el final del proceso de construcción el próximo año, Chacón, Echeverría y el equipo de investigadores esperan colaborar con organizaciones de ayuda y organizaciones gubernamentales para producir la Silla a mayor escala y distribuirla de forma gratuita o de bajo costo a las víctimas de conflictos en esos países. zonas

Por ahora, se darán tres sillas a los tres usuarios de sillas de ruedas que trabajan con los científicos para refinar y probar su diseño.

Mientras Loaiza trabajaba con científicos para probar el diseño de la silla de ruedas, dijo que sentía la diferencia que marcaría en su propia vida. Viajaron a los bordes rurales de la ciudad donde montó el prototipo de Silla Todoterreno a través de paisajes que durante mucho tiempo actuaron como una barrera entre él y su entorno, sobre rocas, raíces, laderas y arena.

Era un sentimiento, dijo, que no había tenido desde la explosión. Dijo que espera que se pueda compartir, no solo en Colombia, sino en todo el mundo, ya que las víctimas en otros países afectados por conflictos enfrentan obstáculos similares.

«Repasamos las raíces de los árboles y las montañas, cosas por las que normalmente no habría podido pasar, y me sentí realmente bien«, dijo Loaiza. «Sentía que podía ir a donde quisiera, esta libertad, esta felicidad«.

Fuente: GlobalPost

Enero 20 de 2020

Escrito por en 20 enero, 2020. Archivado en SOCIEDAD. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.