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Los bajos precios del café están matando de hambre a los agricultores. ¿Puede un cartel arreglarlo?

Los activistas protestan contra los bajos precios del café fuera de un Starbucks en Bogotá, Colombia. En los últimos cinco años, el precio de mercado estándar para el café Arábica al por mayor ha bajado de $ 2.40 a $ 1 dólar por libra. Foto: Manuel Rueda/El mundo

Por: Manuel Rueda

Henry Calvo gritó el martes a un megáfono mientras dirigía una protesta frente a un Starbucks de Bogotá para exigir mejores precios para los cafeteros, como él.

Usando un sombrero de paja y una camiseta que representa a la famosa sirena de Starbucks como un esqueleto, Calvo dirigió gritos furiosos contra compañías «imperialistas» que acusa de estafar a los caficultores.

Con $6 dólares la lata ahora la norma en lugares como Starbucks, puede que no parezca que el café se está volviendo más barato. Pero el precio que obtienen la mayoría de los agricultores de todo el mundo por sus granos de café se ha reducido a la mitad en los últimos cinco años, y está obligando a muchos a cambiar sus cultivos, migrar a otros países o continuar produciendo sus granos en circunstancias de tensión.

Henry Calvo, un productor de café, protesta por los bajos precios del café fuera de un Starbucks en Bogotá. Calvo dijo que los bajos precios pagados a los agricultores por sus granos lo tienen viviendo en la pobreza. Foto: Manuel Rueda/El mundo

«Nuestros familiares han tenido que comprar ropa para nosotros«, dijo Calvo, luchando por contener las lágrimas mientras hablaba de cómo su familia ha luchado por sobrevivir a medida que el precio del café ha bajado. “Tenemos tres hectáreas de café. Pero ni siquiera tenemos dinero para vestirnos«.

«Nuestros familiares han tenido que comprar ropa para nosotros».

Henry Calvo, cafetero

Algunos agricultores de todo el mundo están presionando por lo que puede parecer una solución radical al problema: quieren que las naciones exportadoras de café creen un cartel internacional que establezca un precio objetivo para el café y limite la oferta de granos cuando los precios caen por debajo de lo deseado rango.

«Sería algo similar a la OPEP (el cartel petrolero)«, dijo Oscar Gutiérrez, director de Agricultural Dignity, un grupo de defensa que está presionando al gobierno colombiano para que negocie precios más altos para los cafeteros del país, y organizó la protesta del martes fuera del Bogotá Starbucks.

Gutiérrez explicó que el precio pagado por una libra de granos de café Arábica en la bolsa de productos básicos en Nueva York se redujo de $ 2.40 en 2014 a $ 1 dólar este año, principalmente debido a un aumento en la producción de café brasileño.

Qué es un precio justo?

Este precio global ayuda a determinar cuánto se paga a los productores. Los productores que logran producir cafés especiales de alto grado pueden obtener dos o tres veces más.

Gutiérrez dijo que a un dólar por libra, la mayoría de los cafeteros en Colombia apenas pueden cubrir los costos de producción y no pueden invertir en sus fincas o en la educación de sus hijos.

«Hemos llegado a un punto en el que no hay otra opción que regular el mercado«, dijo mientras un grupo de unos 40 manifestantes cantaban consignas fuera del Starbucks de Bogotá. «Esta crisis tiene que mostrar a los productores de todo el mundo que necesitan crear nuevas relaciones con los compradores de café«.

Los agricultores colombianos no son los únicos que se quejan de los bajos precios del frijol estándar.

En la Asamblea General de la ONU esta semana, el presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, dijo que su país ha perdido $ 400 millones en los últimos dos años debido a la actual caída en los precios del café. Los bajos precios, junto con las crisis climáticas, han obligado a miles de trabajadores agrícolas a irse a los Estados Unidos. Honduras es el quinto mayor exportador de café del mundo.

El presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, se dirige a la 74a sesión de la Asamblea General de la ONU en la ciudad de Nueva York. Foto: Lucas Jackson/Reuters

«¿Te atreverías a preguntarle a una compañía que te vendió una taza de café si le están pagando a los productores un precio justo por su producto?«, Preguntó Hernández a los delegados internacionales.

«¿Te atreverías a preguntarle a una compañía que te vendió una taza de café si le están pagando a los productores un precio justo por su producto?»

Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras.

El presidente colombiano, Iván Duque Márquez, también abordó el tema en una reunión de naciones productoras de café que se celebró en las Naciones Unidas, y dijo que más de 20 millones de pequeños productores de café en todo el mundo no obtienen su parte justa de las ganancias mundiales del café. .

«La economía mundial del café gana más de $ 200 mil millones cada año«, dijo Duque. «Pero lo que hacen los pequeños cafeteros ni siquiera representa el 10% de lo que se hace a lo largo de esa cadena de valor«.

¿Puede funcionar un cartel?  

Pero los expertos de la industria son escépticos de que un cartel resolverá este problema.

Kim Ionescu, de la Asociación de cafés especiales, dijo que los controles de precios se han intentado previamente en la industria, generando resultados mixtos.

Ionescu es el Director de Sostenibilidad en el SCA y explica que antes de 1989, los principales exportadores de café del mundo operaban bajo un acuerdo en el que establecían cuotas de producción para cada país y retenían el suministro si los precios globales bajaban.

El sistema funcionó relativamente bien para países como Colombia o Brasil, que habían estado cultivando café durante mucho tiempo y se les asignaron grandes cuotas, explica. Pero también impidió que nuevos jugadores como Vietnam accedieran a los mercados cafeteros y explotaran todo su potencial cafetero.

Después de que se levantaron las cuotas de café, Vietnam se convirtió en el segundo mayor exportador del mundo y en uno de los países con los mayores rendimientos. Si se vuelven a imponer cuotas de café, Ionesco dijo que los productores emergentes como Myanmar o Ruanda podrían ver limitado su potencial.

«Ninguno de estos sistemas en un sentido extremo funciona bien», dijo Ionescu, y agregó que siempre hay ganadores y perdedores. «Ni el mercado estrictamente regulado ni el libre mercado parecen estar funcionando bien para [todos] los agricultores».

Ionescu dijo que una posible solución a la crisis actual es fijar el precio del café en diferentes partes del mundo de manera que permita a los productores obtener un «ingreso vital». Otra solución es que los gobiernos de las naciones productoras creen fondos de estabilización de precios con La ayuda de organizaciones internacionales, que complementan lo que el mercado paga por el café y aseguran que los agricultores puedan vender su cosecha por encima de los costos de producción locales.

Algunas de estas soluciones a la crisis del café fueron discutidas esta semana en una reunión en Londres organizada por la Organización Internacional del Café y a la que asistieron varios compradores importantes de café, incluidos Starbucks y Nestlé. Estas compañías dijeron que estaban preocupadas por los precios bajos, porque ponen en riesgo la sostenibilidad del suministro mundial de café.

Las compañías emitieron una declaración en la que prometieron tomar medidas concretas para mejorar el bienestar de los productores que incluyeron más inversiones en el desarrollo de variedades de café que resistan el cambio climático y promuevan un «ingreso vivo» para los productores de café.

¿$ 1 dólar por libra es suficiente?

A medida que se llevan a cabo estos debates mundiales sobre el café, los productores continúan luchando por sobrevivir, al menos en países como Colombia, donde el precio actual de $ 1 dólar por libra es difícil de mantener.

Activistas por los derechos de los productores de café protestan frente a una tienda Starbucks en Bogotá. El letrero dice «Hambre para los cafeteros». Foto: Luisa González/Reuters

Ignacio Murcia, un productor de la provincia colombiana de Cundinamarca que asistió a la protesta, dijo que le pagaron el equivalente a $ 240 por sus últimos 120 kg de carga de café de calidad de exportación, o alrededor de $ 1.1 dólar por libra.

Dijo que los bajos precios en los últimos cinco años lo obligaron a reducir su plantación de café de 23 hectáreas a 15 porque cuando vende frijoles por un dólar por libra, no puede permitirse pagar suficiente fertilizante o que los trabajadores cuiden de todos sus cafetos.

«Están matando al ganso que pone los huevos de oro. ¿Qué venderán cuando no haya más frijoles?«

Ignacio Murcia, cafetero

Sus hijos han emigrado a ciudades en Colombia porque no ven futuro en el café.

Pero Murcia se resiste con la esperanza de que en algún momento, los diferentes actores de la industria del café tomen medidas que mejoren la vida de los agricultores.

«Están matando al ganso que pone los huevos de oro«, dijo Murcia sobre los importadores de café. «¿Qué venderán cuando no haya más frijoles?»

Fuente: GlobalPost

Enero 20 de 2020

Escrito por en 20 enero, 2020. Archivado en ACTUALIDAD. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.