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Botánico colombiano arriesga su vida para preservar la memoria de la naturaleza

Durante las últimas tres décadas, el botánico Julio Betancur ha desafiado los campos minados y ha penetrado profundamente en el territorio de la jungla infestada de narcotraficantes y pandillas armadas en un intento por documentar la rica biodiversidad de Colombia.

Colombia solo es superada por Brasil por su increíble variedad de fauna y flora. Armado solo con un cuaderno y tijeras de jardinería, Betancur ha asumido riesgos considerables para recolectar esquejes de plantas.

Ha contribuido con el cuatro por ciento de las 600,000 muestras en el herbario de la Universidad Nacional de Colombia.

Ha habido llamadas cercanas, incluido un encuentro «ligeramente violento» con un grupo de narcotraficantes que Betancur y sus colegas encontraron en la selva.

«Sin darnos cuenta, nos estábamos poniendo en el ojo de la tormenta«, dijo Betancur.

Afortunadamente, los narcotraficantes aceptaron sus explicaciones y los dejaron solos.

En otra ocasión, los campesinos locales los liberaron de un campo minado.

«Si no hubiera sido por ellos, las comunidades, no estaríamos aquí contando la historia«, dijo Betancur.

Un biólogo, profesor universitario y coleccionista de bromelias, de 59 años, que incluye la piña, el musgo español y la reina de los Andes, dice que vale la pena correr riesgos para que su país pueda «conocer» su biodiversidad.

Mientras los peligros acechan a Betancur, la biodiversidad de Colombia enfrenta muchas más amenazas.

La deforestación, principalmente de la ganadería, pero también de la minería ilegal y las plantaciones de coca, ha causado daños incalculables a las selvas de Colombia.

Casi el cinco por ciento de las 169,000 hectáreas (650 millas cuadradas) de plantaciones ilegales de coca están en áreas protegidas.

La minería ilícita de oro, utilizando técnicas que son perjudiciales para el medio ambiente, cubren 98,000 hectáreas, un área mayor que Berlín.

Desde 2010, más de un millón de hectáreas de selva colombiana han sido taladas, según un informe oficial.

– ‘Libro de los bosques’ –

Parque Natural de Chingaza

Con un sombrero de explorador y una mochila en la espalda, Betancur se introduce en el montañoso Parque Nacional Chinganza, a unos 40 kilómetros (25 millas) de la capital, Bogotá.

De repente, se detiene frente a una planta con pequeñas flores amarillas conocidas como «chite» en Colombia: un miembro de la familia de la hierba de San Juan.

Toma un recorte y lo envuelve en un periódico empapado en alcohol.

De vuelta en el herbario de la universidad, donde Betancur trabaja como curador, anota en su cuaderno el color, el tamaño, el olor, las coordenadas y el número de muestra que revela su vasto cuerpo de investigación: 22,999.

«Cada vez que tomo una muestra botánica es como escribir una página en el libro de nuestros bosques«, dijo.

En el futuro, una vez que la vegetación haya desaparecido de algún lugar, las personas «sabrán qué especies vivieron allí en un momento determinado y con eso reconstruirán la historia natural de este territorio«.

El botánico colombiano Julio Betancur muestra su colección de muestras de plantas.

En sus primeras expediciones, Betancur atravesó bosques amazónicos estudiando especies que desde entonces han desaparecido.

El Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humbolt en Bogotá estima que al menos 2,100 especies de plantas están en peligro de extinción debido a la deforestación.

De las 30,000 plantas que el instituto ha documentado en Colombia, el 26 por ciento son endémicas.

El trabajo de Betancur se muestra en estanterías desvencijadas en la Universidad Nacional de Colombia.

El botánico compara el herbario con la Gran Biblioteca de Alejandría en Egipto, una de las bibliotecas más importantes del mundo antiguo.

– Se necesita el bautismo –

Colombia solo es superada por Brasil en términos de biodiversidad, no solo en América del Sur, sino en el mundo.

En el departamento de Betancur en Bogotá, tiene una gran terraza donde cuida su colección de bromelias.

Estas plantas, con sus coloridas flores que van del rojo al verde, proporcionan una fuente de agua para los animales en tiempos de sequía.

Entre ellos hay una especie que nunca antes se había documentado hasta que Betancur lo notó mientras conducía.

Lo vio en lo alto de un árbol en la sabana de Bogotá y subió para tomar algunos recortes.

«Todavía no sé cómo llamarlo porque tengo que bautizarlo«, dijo Betancur, uno de los colombianos que nombró la mayor cantidad de plantas.

Diciembre 30 de 2019

Escrito por en 30 diciembre, 2019. Archivado en ACTUALIDAD. You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.